December 21st, 2007

everything

Окруженные хлопком

Нежным днем октября 1880 года Редьярд Маккалистер, инженер-строитель из Атланты, не спеша ехал на лошади по дороге посреди поля хлопка. Mистер Маккалистер не был коренным жителем Атланты, он приехал сюда из Бостона, работать. Джорджии были необходимы инженеры-строители.

Пару недель назад однополчанин Редьярда написал ему в Атланту и пригласил посетить свои новые владения. Ну да, северяне лихо скупали хлопковые наделы... Друг пригласил, намекая, что нуждается еще и в каких-то профессиональных советах строителя. Отказать Редьярд не мог, да и не хотел. Его тянуло в эти места, которые он покинул, шутка сказать, девятнадцать, нет, почти двадцать лет назад.

На станции Джонсборо его встретил крепкий черный парень, назвавшийся Томасом, работавший у однополчанина кучером. Но, к большому удивлению Томаса, приезжий, лихо вскочив в седло, сказал, что приедет чуть позже.

- А Вы не заплутаете, миста? - спросил Томас, растягивая слова в какую-то особенно сладкую южную жвачку. Редьярд только улыбнулся и послал лошадь с хода в галоп.

Нет, он не заплутает. Он прекрасно помнил эти места. Только, конечно, все здесь стало другим. Раньше не было этих маленьких домишек фермеров, вклинившихся посреди больших полей. Не было пестрой чересполосицы на хлопковых полях, показывавшей, здесь – прилежный работник, а здесь – ленивый. Но вон та дубовая роща осталась прежней... Хлопок уже начали убирать, свозить в большие «крылатые» амбары, не похожие на красные амбары северных краев.

Маккалистер ехал, опустив поводья, не торопясь. Вспоминая все, что связывало его с этими местами. Так давно...

До войны, которая растоптала Джорджию и бросила ее подыхать на этих кроваво-красных землях.

Collapse )
everything

Окруженные хлопком (продолжение)

Начало
За неделю по свадьбы Порци устроила небольшую вечеринку: ничего особенного. Никаких танцев – война же, просто посиделки в ее гостиной с крюшоном и фруктами. Мужчины, конечно же, сгрудились в одном углу. Оттуда только и слышалось : «Мистер Линкольн... генерал Ли... Чарльстон...» Порци, как, впрочем, и другие девушки, бросала в сторону мужчин немножко обиженные, но больше восхищенные взгляды. Практически все юные джентльмены пришли нынче в голубых мундирах Эскадрона. Девушки чувствовали себя такими патриотками! Они старательно клали стежки и столь же старательно обмывали косточки всем близким и дальним знакомым.

На вечеринку были также допущены младшие братья Порци – пятнадцатилетний Джеймс и тринадцатилетний Брэд. Конечно, в сопровождении учителя и, конечно, с условием, что они будут вести себя тихо. Но мальчишки тоже хотели воевать и старались участвовать в разговоре. Джеймс, чуть не плача, уговаривал старших взять его «бить янки»! Что за досада, Джерри Фонтейн всего на три года старше, а уже в Эскадроне!

Редди Маккалистер держался в сторонке. Ему было очень неловко здесь, в этой розово-кисейной гостиной, среди голубых мундиров Эскадрона и неописуемо пышных кринолинов юных дам. Их разговоры он не мог и не хотел поддерживать, и потому болтался неприкаянно где-то посередке с чашкой крюшона в руке. Он бы предпочел уйти, но надо было сопровождать Джеймса и Брэда. Это была его работа.

- А вот давайте спросим господина учителя, - неожиданно прямо над его ухом раздался задиристый голос Джерри Фонтейна, - что он думает! Он же янки!
Collapse )
everything

Окруженные хлопком (окончание)

Предыдущая часть
Примерно через час погоня вернулась ни с чем. Мужчины застали Порци уже переодетой в дорожное платье, тоже с кринолином, но поскромнее. На вопрос Чарльза, куда она собралась, Порци удивленно вскинула не него глаза:

- Разве Вы забыли, дорогой? Я условилась с тетушкой Салли, что приеду к ней на сегодня-завтра. Она обещала мне какую-то исключительную кружевную фату!

Чарльз, конечно же, совершенно не помнил ни о тетушке Салли, ни о предполагавшемся визите, но уточнять ничего не стал. К тетушке, так к тетушке, - подумал он и, слегка разочарованно, откланялся. Прочие джентльмены тоже быстро разъехались. Никто из них не удивился, что мисс Кольхаун, уезжая всего на один день, взяла с собой большой сундук, видимо, с нарядами. За безопасность мисс Порци в поездке, как и всегда, отвечали Момми Мэри и старый кучер Джим.
Collapse )